Especial Nigel Mansell y 5ª.

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Como lo prometido es deuda, aquí tenéis el post final de la trayectoria  como piloto de carreras de Nigel Mansell.

Fue en  la carrera de Monza, en el año de su proclamación como campeón, donde anunció que dejaba la fórmula uno. Senna se había ofrecido gratis para pilotar el Williams de 1993 y el patrón de la escudería, Sir Frank Williams, ofreció por la renovación de contrato al campeón, la mitad de los emolumentos de los que percibía  la temporada anterior. Su “amigo” de la época en Ferrari le había “hecho la cama” una vez más firmando con Williams a sus espaldas. Nigel no quería volver a compartir box con el galo de ninguna de las maneras.. A todo esto Prost ya se había cubierto las espaldas con una cláusula, en la que bloqueaba la entrada de Senna esa temporada en el equipo. La jugada perfecta, así es la fórmula uno, que a nadie se nos olvide a estas alturas de la película. Fue entonces cuando el bravo piloto se decidió ha hacer las Américas compitiendo en la Indy Cart con  el equipo de Paul Newman, el Newman/Haas Racing Lola/Cosworth-Ford. Un equipo ya afianzado en la categoría con dos títulos, numerosas victorias y había contado con la presencia en sus filas de Mario Andretti. Los espectadores de los circuitos americanos disfrutarían ahora de la espectacularidad del piloto inglés. La primera carrera se disputaba el 21 de marzo de 1993 en el circuito australiano de Surfers Paradise y había expectación por ver las evoluciones del “rookie”; No las  defraudó. Partía desde la pole pero una mala salida le relegó un par de posiciones. Con unos adelantamientos al estilo de la casa, al límite, conquistó de nuevo la cabeza y se impuso en la prueba. Hasta la fecha ha sido el único “novato” en conseguirlo en su primera carrera.

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 Redondo comienzo el suyo, pero en la siguiente carrera disputada en el Phoenix International Raceway, Arizona, el destino le estaba esperando de nuevo, y de nuevo le daba esquinazo. Un fortísimo accidente le recuerda antiguas heridas y su espalda se ve seriamente afectada. Pero el coraje de este hombre puede más que cualquier dolencia. Casi sin estar recuperado y saliendo desde la pole, sube al tercer escalón del cajón, no sin fortuna después de un toque con Al Unser Jr, en la siguiente carrera disputada en Long Beach, California. En el siguiente video podéis comprobar que cerca había que pasar los muros para lograr la pole, aunque Nigel seguía estando algo flojo en las salidas.

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La siguiente carrera del campeonato de ese año se disputaba en el mítico óvalo de Indianápolis. La carrera que a todo piloto le gustaría ganar. No le pintaba mal al León. Después de una salida fulgurante, ascendió posiciones rápidamente  gracias a ese particular y arriesgado modo de adelantar del que ya hizo gala en fórmula uno. Mantuvo el liderato  la gran parte la misma y dilapidó una holgada ventaja pasándose su pit box en el reportaje y cambio de neumáticos, ante el asombro de propios y extraños. Con los nervios aún a flor de piel y faltando 16 vueltas para la conclusión, la carrera se reanudaba después de una interrupción, Emerson Fitipaldi y Arie Luyendyk le adelantan por el exterior al no percatarse Nigel en la aceleración. Las emociones deben agolparse en su cabeza y en su intento por recuperar posiciones, toca el muro exterior a ocho vueltas del final con la fortuna de no dañar significativamente el monoplaza, pero sin opciones ya a mejorar su posición. Un podio agridulce como tantos a lo largo de su carrera.

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Pero esto no haría mella en las intenciones de Mansell por destacar en los Estados Unidos. Ganó la siguiente carrera en el circuito de Wisconsin Mile con autoridad. La siguiente carrera se disputaría en  capital americana del motor por excelencia, Detroit. Salía Mansell desde la pole, pero terminaría la carrera contra las protecciones. En Portland partía de nuevo en primera posición, pero en cuando Fitipaldi le ataca a final de recta bloca los frenos y se sale por la escapatoria; Pudiendo regresar, tuvo que conformarse con una segunda posición que le afianzaban en el campeonato de pilotos.

La octava carrera se disputó en el Burke Lakefront Airport, una pista sobre el aeropuerto de Cleveland, Ohio. El tercer lugar del cajón era de nuevo suyo y aunque Fitipaldi y Tracy le recortaban puntos, la regularidad de sus resultados presagiaba una esperanzadora segunda mitad de campeonato.

La siguiente carrera disputada en el circuito urbano de Toronto se vio forzado al abandono por problemas de motor. Pero no tardaría nuestro amigo Mansell en dar un golpe de efecto en la siguiente carrera celebrada en el Michigan International Speedway de Brooklyn, Michigan, alzándose con la victoria y con su mayor rival, Fitipaldi, terminando duodécimo. Otra alegría más para Paul Newman y Mr. Hasss, que veían como su fichaje estrella se imponía de nuevo.

El siguiente round vendría justo una semana después en Luodon, New Hampshire. El inglés se hizo con la pole y arrebato la victoria a Paul Tracy casi en el último suspiro, apuntalando un poco más su camino hacia la victoria final. La duodécima carrera disputada en Elkhart Lake, Wisconsin, certificó aún más el liderato de Nigel con una segunda posición. Las calles de Vancouver, Canadá, una semana después se le atragantarían un poco, donde terminó sexto.

 A falta de tres carreras para el final, Nigel lidera el campeonato con 168 puntos, seguido de Emerson Fitipaldi con 135 y Paul Tracy con 122 en tercera posición.  En el bonito circuito de Lexington, Mid-Ohio, se hizo el bravo inglés con la pole, pero en un toque en la primera vuelta rompió el alerón delantero, teniendo que entrar al box a sustituirlo perdiendo sus opciones. Terminó duodécimo en una carrera que ganaba su máximo rival al título, Emerson Fitipaldi.

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 A la siguiente semana Nigel estaba dispuesto a no ceder un punto más, y en el Nazareth Speedway, Pensilvania, se hacía con la pole. Una vez más erró en la salida, pero esa manera tan aparentemente fácil de adelantar que tenía le hace subir hasta la segunda posición, y en un espectacular interior, rebasa a Paul Tracy que ve como desaparecen las pegatinas de su monoplaza.

 El campeonato y el respeto de toda la parrilla son suyos. Primera y única vez, hasta el momento, que un debutante gana el campeonato Indy-cart. Nadie a día de hoy a ganado el campeonato de fórmula uno y la Indy-Cart al mismo tiempo. Comenzaba el campeonato del año 1994 con el número uno en el Newman-Hass Lola-Ford de Nigel Mansell, de nuevo en el circuito urbano de Surfers Paradise. La pole position tenía el mismo dueño del año anterior. Las continuas tanganas y un par de errores propios, marcaron una prueba que tubo que terminar antes de tiempo debido a la poca visibilidad, en la que termino noveno a una vuelta del ganador, consiguiendo además la vuelta rápida en carrera. Un tal Jaques Villeneuve debutaba en la categoría a los mandos de un Reynard 941 con motor Ford del equipo Forsythe-Green Racing. 

En la segunda cita de ese año subió al tercer peldaño del podio. Ese día en  Phoenix la tragedia estuvo por varias ocasiones acechando sobre los cielos de Arizona. Tremendo accidente de Villeneuve contra el monoplaza de Matsushita que se partió en dos literalmente. Mas adelante, una rueda desprendida de un coche tras un incidente acabó estrellándose entre el público sin que, milagrosamente, hubiera victimas mortales.

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 El cajón de Long Beach vio como Nigel Mansell subía de nuevo, esta vez ocupando la segunda posición, en lo que parecía una progresión del equipo. Pero nada más lejos de la realidad. La superioridad del motor mercedes que montaba Penske se vio muy clara en la siguiente carrera, Indianápolis, donde el León tuvo que abandonar al “aterrizarle” el monoplaza de Dennis Vitolo literalmente encima.

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  La carrera de Milwaukee la finalizó en quinto lugar en un podio copado por los Penske. En Detroit salía desde la pole, pero en las primeras vueltas no pudo con el potencial de los Penske de Al Unser Jr y Paul Tracy, a la postre ganador. Abandonaría después de llevarse puesto a Fitipaldi. En Portland la cuarta plaza se decidió por Foto-Finish y Nigel tuvo que conformarse con la quinta, en una carrera dominada por Al Unser Jr. El Segundo puesto en Cleveland sería un canto de sirena, los resultados ya no acompañarían en las restantes carreras, debido sobre todo a la inferioridad del motor Ford frente a sus rivales. Un pinchazo en Toronto cuando marchaba segundo le relegaría a las últimas posiciones. En la siguiente carrera, Michigan, abandonó cuando salía desde la pole.

Séptimo en Mid-Ohio, empezaba bien las carreras pero el ritmo del monoplaza no era el ideal. Y de nuevo en  New Hampshire, después de haber luchado por las primeras posiciones se veía obligado a retirarse después de un toque con su compañero de equipo Mario Andretti, al que pocos lazos de amistad unían ya. La carrera en el circuito urbano de Vancouver y después de haber marcado la vuelta rápida en carrera, en un intento de Fitipaldi por adelantarle, el Lola del inglés  terminó contra el Penske del brasileño.

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 Decimotercero tras una gris carrera en el Road America de Wisconsin, en la que venció Jaques Villeneuve y Al Unser Jr se proclamaba campeón. Abandonó la siguiente en Nazareth. La  última carrera  se disputaba tradicionalmente en el exigente circuito de Laguna Seca y su sacacorchos. Nigel terminó en octava posición., la misma en la que terminaría el campeonato.

 Mansell alternó ese año el campeonato americano compitiendo en cuatro carreras del campeonato de fórmula uno, al volante de un Williams Renault. Dos abandonos  Francia y Jerez, y un cuarto puesto en Suzuka. Pero la guinda del pastel vendría en el gran premio de Australia donde subió de nuevo a lo más alto del podio. 1995 fue el año de su regreso a la fórmula uno. El Mc Laren Mercedes no estuvo a la altura, además el piloto inglés  se vio superado en todo momento por  su compañero de filas, un joven Mika Hakkinnen. Su última carrera a los mandos de un fórmula una la disputó en el circuito de Montmeló, debiendo retirarse en la vuelta 18. Esa temporada no cosechó ni un solo punto; Otra amarga despedida para el gran campeón inglés. Pero no piensen queridos lectores, que el ímpetu y las ganas de correr se le habían pasado a este inglés tozudo y valiente.

En 1998 recibió una oferta del equipo Ford Racing para sustituir a Colin Baird durante cuatro carreras, y una vez mas dejó a propios y extraños con la boca abierta. Después del diluvio comenzó aquel día la carrera en el circuito de Donington, una pista delicada ya en seco por el poco agarre de su asfalto. No estaba el Ford Mondeo de ese año a la altura de los Opel/Vauxhall Vectra, Nissan Primera, Audi  A-4 etc… Pero bajo ese aguacero el doble cinco brillaba, continuos adelantamientos, siempre al límite, forzando y presionando a sus rivales hasta el error. Llegó a encabezar la prueba, pero en lo que remitió la lluvia y la pista se secó un poco empezó a perder opciones, unido a alguna pasadita de frenada, le relegaron a la cuarta posición final, que perdería por haber adelantado con bandera amarilla, siendo quinto finalmente.  El video de esa mítica carrera que tenéis a continuación  da fé de la categoría de este gran piloto.

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De nuevo de regreso a las pistas, en el año 2005 y 2006 compitió en el Campeonato GT Master Series. “Esos locos en esos viejos cacharros”.Gano en Kyalami (2005) y Losail.

También participo en el Campeonato GT FIA de 2007 al volante de un Ferrar 430 GT2 del equipo Eccosse terminando séptimo de su clase y vigésimo primero en la general.

Presente en multitud de eventos y exhibiciones Nigel Mansell sigue teniendo el cariño de los aficionados a o largo y ancho del planeta automovilístico.

Después de haber competido en varias pruebas en 2009, este año le veremos de nuevo al volante en compañía de sus hijos, en la categoría LMP1 de las Le Mans Series, , al volante del Ginetta Zytec GZ09S. En f1inlive.com os mantendremos informados de sus evoluciones.

Este ha sido nuestro pequeño homenaje a la figura del piloto de carreras Nigel Mansell. Aquí os dejamos un par videos con algunas de sus mejores maniobras.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=V4Z9JOof_kE[/youtube]

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=dSHom372Sm0&feature=related[/youtube]

Desde f1inlive.com os animamos a dar vuestras opiniones y sugerencias para futuros reportajes del retrovisor, un saludo.

Sebas.

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